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Visite de l'île de MALTE, "l'île aux trésors"

Anglais

Coordonnées de l'office du Tourisme de Malte à Paris, les sites néolithiques, l'antiquité,
l'Ordre Hospitalier de Saint Jean (Chevaliers de Malte), visite de La Valette,
visite de l'ile de Gozo, visite de la Mdina "la cité du silence", visite de La Casa Rocca Piccola
le protectorat Anglais, fêtes et gastronomie, météo à Malte, conseils pour visiter l'ile de Malte

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Chambres d'Hôtes sur l'ile de Malte

carte de l'ile de Malte et Gozo

Ecoles de langues à Malte, Centre de plongée à Gozo,
location de Quads pour découvrir Malte

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Cliquez sur la vignette pour agrandir la photo200 km de côtes forment l'archipel de Malte, entouré d'une eau cristalline, que l'on dit la plus pure de la méditerranée, la pierre jaune de ses édifices, qui prend un ton couleur or, dès que le soleil paraît lui donne la douceur du miel ! De plus, son climat privilégié, permet des séjours tout le long de l'année.

L'Archipel Maltais

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoIl se compose de 3 îles : Malte, Comino et Gozo. Malte est flamboyante par ses monuments et son architecture, Comino réputée pour ses eaux scintillantes et transparentes est une piscine naturelle, un lagon d'un bleu profond très appréciée par les plongeurs. Gozo est un endroit préservé, aux collines verdoyantes, aux multiples criques, aux plages de sable fin et rouge, aux falaises abruptes et à l'eau si claire qu'elle s'avère être elle aussi, un paradis pour les plongeurs.Cliquez sur la vignette pour agrandir la photo

7000 ans de civilisation ont fait de cet archipel, un endroit qui ne laisse personne indifférent. De ses monuments énigmatiques du néolithique, au patrimoine architecturale laissé par les Chevaliers de l'Ordre de Malte, cet archipel qui balance entre orient et occident, invite à la découverte, et ce n'est pas pour rien qu'elle est appelée "l'île aux trésors''.   haut de page

LES SITES DU NEOLITHIQUE

Des monuments uniques au monde, avec les sites de Hal Saflieni, Tarxien, Mnajdra, Hagar Quim ou Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoencore Ggantja de l'époque du néolithique, qui laissent encore aujourd'hui perplexe et dont les milliers de tonnes de pierres emplies de mysticisme, poussent à la curiosité et nous conduisent vers le musée national d'archéologie. Fascinés, nous allons admirer des pièces extraordinaires, dont la fameuse Vénus de Malte ou la fascinante Déesse de la fertilité. Les spirales Tarxien laissent admiratif, et nous ne pouvons ne pas penser à cette civilisation, disparu dans des circonstances que l'on ignore encore aujourd'hui, mais qui, il y a 4000 ans avant J.C., avait fait preuve de génie et était capable d'un raffinement qui nous laisse sans voix, devant des vitrines renfermant de véritables trésors archéologiques.   haut de page

L'ANTIQUITE

Elle voit les phéniciens, les carthaginois et les romains laisser leurs empreintes. Des traces que le Cliquez sur la vignette pour agrandir la photomusée des antiquités de Rabat, montre aux visiteurs curieux. Il ne faut pas manquer les magnifiques mosaïques qui témoignent de l'opulence de Malte durant l'occupation romaine. Mais cette époque marque aussi l'ère chrétienne sur Malte. En effet, c'est vers 60 après J.C., que l'embarcation qui mène l'apôtre St Paul à Rome en tant que captif, échoue. De ce séjour, date la christianisation de l'archipel maltais. De nombreuses catacombes bien conservées et décorées rappellent les premiers temps d'une religion qui allait devenir officielle au IVème siècle.   haut de page

LE MOYEN AGE et visite de Mdina (la cité du silence)

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoIl est ici très présent et dans toute sa splendeur avec l'ancienne capitale de l'île, Mdina. Les influences normandes et espagnoles se mêlent dans les ruelles étroites de cette ville qui semble endormie. Protégée par ses remparts, Mdina s'éveille au passage des touristes, le temps de dévoiler ses palais, ses églises ou sa cathédrale St Pierre et St Paul du XIème siècle. L'évasion dans le passé est totale, le Cliquez sur la vignette pour agrandir la photocharme intacte. Il est aussi intéressant de faire une petite visite en nocturne, Mdina, s'est alors habillée de lumière, le silence omniprésent vous enveloppe et vous guide vers une autre vision de l'ancienne capitale, romantique et mystérieuse à la fois, Mdina joue les ensorceleuses, la magie du lieu opère, si la ville séduit de jour, elle vous émerveille la nuit tombée. Mdina "la cité du silence", est à elle seule, une belle représentation de l'architecture médiévale, le spectacle de jour comme de nuit, est assuré. De plus, on y trouve d'excellents restaurants!!   haut de page

L'ORDRE HOSPITALIER DE ST JEAN DE JERUSALEM

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoEn 1048, des moines créent un "hospital'' pour les pèlerins, à Jérusalem. Nous sommes en pleine croisade et de nombreux seigneurs vont être attirés par cet ordre dont l'idéal est le dévouement, n'excluant pas le recours aux armes. Ces moines soldats resteront en terre sainte jusqu'à la fin des croisades. C'est à Chypre qu'ils s'installeront après la chute de Jérusalem, puis à Rhodes jusqu'à ce que les Ottomans prennent l'île au bout d'une longue lutte. Devant la bravoure de ces chevaliers, Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoCharles Quint leur offre en 1530 l'archipel maltais. Deux siècles débutent alors, sous l'ordre de ces braves Chevaliers de l'Ordre de Saint Jean qui vont faire de l'archipel Maltais un vrai joyau.

Tout d'abord ils vont s'installer sur les 3 cités Vittoriosa, Senglea, Cospicua. Ils vont Cliquez sur la vignette pour agrandir la photos'avèrer être de fabuleux bâtisseurs et les témoignages de ces édifices sont présents partout. Mais les Ottomans de Soliman poursuivent leur progression et en 1565 c'est le grand siège, ils sont aux portes des 3 cités. L'archipel maltais va trembler sous la menace, mais les chevaliers, pourtant moins nombreux, réussiront par leur stratégie et leur génie militaire, à repousser l'ennemi définitivement. Mais les 3 cités ont montré leur vulnérabilité, et les chevaliers vont décider de bâtir une nouvelle capitale, qu'ils vont vouloir imprenable, juste en face. La Valette est née. Élégante, souveraine, c'est le Grand Maître du moment, le français victorieux du grand siège, Jean Parisot de La Valette, qui lui laisse son nom.  haut de page

Visite de LA VALETTE

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoAujourd'hui, se promener dans la capitale, c'est découvrir la ville du XVIème siècle avec la co-cathédrale Saint Jean aux 8 chapelles, correspondant aux 8 langues qui réunissaient les chevaliers. Ces derniers surent s'entourer de grands artistes, tel que "Le Caravage" qui a peint la Décollation de Saint Jean, et bien d'autres qui voulaient rivaliser pour se faire connaitre ainsi que leurs oeuvres. C'estCliquez sur la vignette pour agrandir la photo pourquoi la cathédrale est si bien décorée. Ainsi la co-cathédrale couverte d'or et de fresques est surprenante. Son sol est constitué des pierres tombales des Grands Maîtres (attention les talons sont interdits afin de préserver ce superbe sol), les statues de style Baroque, les peintures, montrent le faste et la richesse de l'ordre. Vous pourrez aussi voir les différentes Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoauberges, sorte d'ambassade de l'époque, comme l'auberge de Provence, d'Aragon ou de Castille. Pour découvrir le fameux hôpital des chevaliers, il faudra vous rendre vers le fort, sur le grand port Saint Elme.     haut de page

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoLes jardins de Barraca est un passage obligé, surplombant le grand port, ils offrent une vue admirable sur les 3 cités . En continuant notre flânerie, tout à côté du Palais des Grands Maîtres, il sera possible de visiter l'intéressant musée de l'armurerie qui montre une multitude de pièces toutes plus belles et intéressantes les unes que les autres. Les plus belles pièces étant sans aucun doute, les armures de parade, admirablement ouvragées. Vous pourrez aussi découvrir une résidence La Casa Rocca Piccola, toujours habitée par un Chevalier de l'ordre de Saint Jean.    haut de page

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoLa Casa Rocca Piccola est une résidence du XVIème siècle, habitée depuis le début par la même famille Piro. Cette noble résidence est aujourd'hui la demeure du 9ème Marquis de Piro, qui aura eu la gentillesse de nous ouvrir les portes de cette maison et de nous servir de guide. Ce Chevalier de l'Ordre va ainsi nous raconter l'histoire d'une famille et celle d'une ordre toujours populaire aujourd'hui. Ainsi, après avoir gravi le Cliquez sur la vignette pour agrandir la photomonumental escalier, c'est un bond dans le passé que nous permet cette résidence, qui n'est pas un musée, mais une vrai maison maltaise. Pièce après pièce, 400 ans de l'histoire d'une famille vous est contée et vous dévoile ses souvenirs, aujourd'hui véritables trésors. Les placards souvrent en grinçant, et des archives apparaissent, des armoires cachent des vêtements d'un autre temps. Chaque pièce visitée nous dévoilent un pan de l'histoire de Malte. La salle à manger est une pièce magnifique, la bibliothèque est pleine de savoir et de chaleur, la chambre à coucher possède un magnifique mobilierCliquez sur la vignette pour agrandir la photo et l'ensemble de visite avec plaisir et un grand intérêt, il est impossible de repartir de Malte sans l'avoir visitée, vous manqueriez quelque chose d'essentiel dans l'histoire maltaise. Cette résidence fait partie du patrimoine de l'archipel, elle fait partie intégrante d'une histoire tout simplement. Pour découvrir plus en détail La Casa Rocca Piccola, cliquer sur le lien suivant : www.casaroccapiccola.com      haut de page

 

Les 3 Cités. Aujourd'hui les touristes ont tendance à négliger cet endroit et pourtant les 3 cités Cliquez sur la vignette pour agrandir la photos'avèrent être un endroit fort agréable à visiter. Ces 3 forteresses, Vittoriosa, Senglea, Cospicua durent affronter le grand siège mais aussi de terribles bombardements allemands pendant la seconde guerre mondiale. Si les cités furent lourdement touchées, il n'en reste pas moins qu'elles possèdent encore aujourd'hui beaucoup de charme. Les rues médiévales parsemées de fleurs, les fortifications militaires toujours visibles, la tranquillité qui y règne, autant d'atouts qui font, qu'il ne faut surtout pas manquer de s'y rendre.

Visite de l'ile de GOZO

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoLa petite soeur de Malte n'a rien à lui envier. Anciennement appelée Rabat, Victoria est la capitale de l'île de Gozo. Avec sa citadelle, sa cathédrale du XVII et XVIIIème siècle, ses remparts, ses musées et ses villages environnants, Gozo est une île pleine de charme. Elle est surnommée l'île verte, tellement saCliquez sur la vignette pour agrandir la photo végétation est luxuriante. La baie de Dwejra avec sa fenêtre d'azur, son sol parsemé de fossiles, sa mer intèrieure sont magnifiques. Les salinières sont à ne pas manquer. Mais le mythe a aussi sa place avec notamment la nymphe Calypso qui séduisit Ulysse, la grotte où vivait la belle, ne se visite pas, mais le site reste à voir. Et puis bien évidemment il y a le temple mégalithique de Ggantija. Il est le plus imposant et le mieux conservé d'Europe pour cette époque. Des bateaux vous mène à Gozo facilement, vous en avez un toutes les 45mn et la traversée dure 20mn.  haut de page

LE PROTECTORAT ANGLAIS

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoA partir de 1800, l'archipel passe sous protectorat Anglais et devient une colonie britannique ce qui vaudra à Malte un rôle primordial pendant la seconde guerre mondiale. Si Malte ne sera jamais envahie, elle sera très bombardée. En 1947 l'autonomie de l'archipel est déclarée et en 1974 la république Maltaise est née. Aujourd'hui de la période anglaise, il reste la conduite à gauche et bien que le maltais Cliquez sur la vignette pour agrandir la photosoit la langue officiel, l'anglais est parlé dans tout l'archipel. Malte est d'ailleurs un endroit qui permet des séjours linguistiques offrant ainsi la possibilité de parfaire son anglais tout en profitant des plaisirs culturels et sportifs de l'archipel.

Aujourd'hui Malte fait partie de la communauté européenne, même si l'euro ne fera son apparition qu'en 2008.   haut de page

FETES  ET GASTRONOMIE

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoIl faut reconnaître que l'on mange plutôt bien sur l'archipel, très influencée par l'Italie, la cuisine a ici des résonances franchement méditerranéenne, de très bons vins et une population chaleureuse toujours prête à faire la fête, et ces dernières sont nombreuses :

Les fêtes religieuses sont de grands moments. Les Maltais sont très croyants et les processions ne manquent pas de ferveur

Le carnaval, entre le 3 et le 8 Février, est un des plus anciens d'Europe.

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoLe Festival de nourriture méditerranéenne, entre le 10 et le 13 Mars, une belle façon de goûter la cuisine méditerranéenne.

La Semaine Sainte, entre le 20 et le 27 Mars.   haut de page

Le Festival de feux d'artifice, entre le 6 et le 7 Mai, les plus grands fabricants de feux d'artifices présentent un festival dans le Grand Port de La Valette.

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoLes "Festi", entre le1 Juin et le 30 Septembre, chaque ville ou village de Malte célèbre sa propre "Festa", dédiée à un Saint.

Le Festival international de jazz, entre le 16 et le 18 Juillet, face au Grand Port, sous les remparts illuminés.

Le Festival mediterranea sur l'île de Gozo, entre le 28 Octobre et le 7 Novembre, il retrace les 7000 ans d'histoire de l'île de Gozo en 10 jours.   haut de page

BON A SAVOIR

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoOffice de tourisme de Malte en France (fermé au public)

C/O Ambassade de Malte

23 rue d'Artois

75008 Paris

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoE.mail : info@visitemalte.com

Site Internet : www.visitemalte.com    haut de page

Conseils pour vous déplacer dans l'archipel :

Si vous le souhaitez, vous pouvez vous faire accompagner d'un guide et d'un chauffeur, qui vous ferons découvrir les musées ainsi que les lieux incontournables de l'archipel.

Afin de pouvoir vous déplacer facilement et tranquillement, voici les solutions qui s'offrent à vous :

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photoBus : c'est le transport le plus économique. La ligne de bus numéro 8 mène directement à l'aéroport. Les lignes 32, 34 et 35 desservent les arrêts de bus situés à proximité de l'aéroport. Les bus partent ou vont en direction de La Valette mais s'arrêtent à plusieurs stations durant le voyage. Il y a des bus toutes les 20 mn et ils circulent de 5h30 du matin jusqu'à 23 heures le soir.    haut de page

Voici quelques liens qui pourront vous être utiles :

Pour le réseau de bus : www.publictransport.com.mt

Les navettes de l'aéroport: gettinghere.maltairport.com   

Pour les traversées en ferry, vous trouverez tous les horaires sur : www.gozochannel.com

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photo

Voiture : Il est possible de louer une voiture à partir de l'aéroport. Nous vous recommandons toutefois de faire attention, en effet, les maltais circulent sur la voie de gauche comme au Royaume-Uni, et le volant se situe du côté droit de la voiture.

Electricité :

Attention, vous aurez besoin d'adaptateurs (système anglo-saxon).   haut de page

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