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Some hints for your visit to France

 

Visiter la ville de CARCASSONNE

Visite de la Cité de Carcassonne, les lices et les remparts, la Basilique Saint Nazaire, la bastide,
Carcassonne et le pays Carcassonnais, le canal du midi, les 4 châteaux de Latours,
le château de Saissac, la Grotte de Limousis, le gouffre géant de Cabrestine,
Montreal, ancienne Abbaye cistercienne de Villelongue, Abbaye de St Papoul,
Abbaye de St Hilaire, quelques liens pour découvrir la région

  Chambres d'Hôtes à Carcassonne et aux alentours 
Chambres d'hôtes à Carcassonne et sa région

En 122 avant Jésus Christ, les Romains la baptisère CARCASSO, après eux, vinrent les Wisigoths, puis les Sarazins qui de photo de la cité et des remparts de carcassonne725 à 759, furent les maîtres de la cité, jusqu'à ce que Pépin le Bref les en chasse. Mais c'est au XIème siècle que la ville va se développer pour devenir une cité exceptionnelle. En 1209, les Cathares y trouvent refuge mais les troupes envoyées par le pape les en chassera. En 1224, c'est le Roi de france qui devient maître du lieu, Carcassonne va alors devenir une véritable cité forteresse, jusqu'à ce que les multiples guerres que se livrent la France et l'Espagne toute proche, incitent le Roi à abandonner la cité, trop proche de l'ennemi, qui fait reculer sa frontière inlassablement. La photo de la cité de carcassonne la nuitville de Carcassonne tombera alors peu à peu dans l'oubli, splendeurs et richesses s'effaceront peu à peu des mémoires, jusqu'à ce que le XIXème siècle la réveille de la torpeur dans laquelle elle était plongée et fasse revivre la cité perdue entre les mains habiles de l'architecte Viollet le Duc. Carcassonne saura fièrement relever ses pierres et ses 52 tours, et rebâtir sa cité aujourd'hui grouillante de touristes venus de monde entier admirer cette couronne de pierre posée sur les plaines vertes de l'Aude.

LA CITÉ de CARCASSONNE

photo des remparts de carcassonneMais que peut-on voir une fois les murs de la cité franchis ? Il faut dire avant tout que cette ville de Carcassonne, a su conserver ce cachet de cité médièvale et de ce point de vue lorsque l'on déambule dans les ruelles, c'est un dépaysement total. Beaucoup de boutiques, vendant à peu prés tous la même chose, quelques hôtels assez chers où l'on se demande, vu la multitude de touristes qui affluent sans cesse, si les clients ne sont pas incommodés par tant de vacarmes, des restaurants et quelques musées. Mais si l'on franchit l'une des portes de Carcassonne, c'est surtout pour ses remparts et sa cathédrale.     haut de page

LES LICES ET LES REMPARTS de CARCASSONNE

photo des lices et remparts de carcassonneLes lices sont en fait l'équivalent d'un chemin de ronde qui servait à la défense, l'architecture y est entièrement et typiquement militaire. Les remparts sont composés de 2 enceintes : l'enceinte extérieur fait 1650m, à l' intérieur elle fait 1250m et possède le château. Les remparts extérieurs et les lices peuvent se visiter librement. Les remparts intérieurs ainsi que le château Comtal du XIIème siècle, ont une entrée payante et guidée, mais après avoir payé, on se rend compte que l'on n'a rien vu d'exceptionnel.
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LA BASILIQUE SAINT NAZAIRE de CARCASSONNE

photo cité de carcassonneDe loin, l'endroit le plus intéressant de la cité de Carcassonne. Son entrée est libre. Fondée par l'ordre des frères prêcheurs de Saint Dominique, qui prêcha lui même en ce lieu en 1213. Elle mélange 2 styles, le Roman et le Gothique. Ses vitraux des XIV et XVIème siècles, sont remarquables et seraient les plus beaux de la région, ce en quoi nous ne doutons pas car ils sont vraiment magnifiques. Quant à son orgue du XVIème, il demeure encore aujourd'hui, le plus important du midi de la France. Sa longue nef est d'une élégance majestueuse et c'est au centre du coeur que l'on peut admirer l'ensemble architectural à l'entrelacement de style remarquable.     haut de page

LA BASTIDE

photo bastide de carcassonneCarcassonne c'est aussi une Bastide que l'on trouvera de l'autre côté de l'Aude, sur sa rive gauche. Bâtie en 1247, elle possède 2 églises : la cathédrale Saint Michel du XIIIème et l'église Saint Vincent du XIVème. Tout autour de la place Carnot, à l'ombre de ses anciens bâtiments c'est tout le XIIIème siècle qui s'éveille.    haut de page

Carcassonne et le pays Carcassonnais

Si Carcassonne reste une ville incontournable, son pays, lui volerait presque la vedette. Traversé par le célèbre Canal du Midi, un monument à lui seul,photo des rues bastide de carcassonne le pays est aussi celui des Cathares, des abbayes, des forêts et offre ainsi une palette variée au visiteur, qui sera souvent étonné de la richesse culturelle que renferment les alentours de Carcassonne. Chaque village à son histoire. Au nord la pays est dominé par la Montagne Noire, à l'ouest le Cabardès, à l'est le Minervois et au sud-ouest les Côtes de Malepère, 3 vignobles aussi généreux que ses habitants. Nous ne pourrons citer toutes les activités que propose cette région, nous n'aurons pas eu le temps de pousser toutes les portes des abbayes, mais nous vous ferons néanmoins partager et découvrir quelques uns des nombreux endroits magiques du Pays Carcassonnais.     haut de page

Le Canal du Midi

Le Canal du Midi, oeuvre de Pierre Paul Riquet (qui y laissa santé et fortune !),photo canal du midi près de carcassonne fut construit entre 1667 et 1681. 14 ans de travaux gigantesques pour relier l'océan Atlantique à la Méditerranée. Le but étant d'éviter le détour le long des côtes espagnoles et le passage du détroit de Gibraltar, les tempêtes et bien évidemment les attaques des Barbaresques. Classé au Patrimoine Mondial de l'Unesco depuis 1996, cette majestueuse voie navigable, fait aujourd'hui, le bonheur de nombreux plaisanciers. Mais si vous n'avez pas de bateau, n'oubliez pas que ses berges ombragées, sont propices à de belles ballades à pied ou à vélo et qu'elles offrent des endroits bien sympathiques pour un pique-nique.     haut de page

Les 4 châteaux de Latours

il faut bien sûr s'arrêter au petit village de Latours pour y admirer ses 4 photo des chateaux cathares de carcassonnechâteaux : Cabaret, Tour Régine, Surdespine, Quertinheux, allant du IIème au XIIIème siècle. Ils dominent la vallée de l'Orbiel et leur fonction première étant on s'en doute, militaire. Leur mission était entre autre, de contrôler le passage vers les richesses minières des Montagnes Noires. Aujourd'hui, c'est un véritable plaisir de les découvrir. Ils sont surprenants, imposants du haut de leur socle rocheux, à 300m d'altitude. Le point de vue à partir du belvédère offre un panorama exceptionnel. Il est à noter que ce site est payant pendant la saison touristique...      haut de page

Le château de Saissac

photo chateau de saissac de carcassonneC'est à partir du village qui lui donne son nom, que vous pourrez découvrir les vestiges de ce château, dont les seigneurs de l'époque, pour avoir toléré le catharisme sur leurs terres, furent dépouillés de leurs biens. Aujourd'hui l'endroit qui se situe au coeur de la Montagne Noire, permet une vue magnifique sur la chaîne des Pyrénées.     haut de page

 

La Grotte de Limousis

Cette grotte a toujours été connue. Elle fait 600m de long et sa température moyenne est de 15°, ce qui permet une visite assez photo grotte de limousisagréable. Avec son lac de 2m de profondeur qui fait office de miroir et renvoit quelques reflets assez sympathiques, sa salle de bal qui résonne au bruit de nos pas et dont le plafond de marbre bleu nous émerveille, nous pouvons dire que la grotte de Limousis captive dès le début de la visite. Arrivés au grand lac, découvert en 1907, nous allons nous émerveiller des reflets des parois sur l'eau, le vertige s'associe à l'ébahissement. Si la magie opère, l'apothéose arrive à travers un son et lumière, dans laphoto grotte de limousis dernière salle découverte en 1913, de 200m de long où nous nous extasions devant un lustre d'Aragonite de 4m de haut et 10m de large. Unique au monde cela lui a valu d'être classé au Patrimoine Mondial de l'Unesco. C'est le calcium contenu dans l'eau de cette grotte qui a permis cette sculpture naturelle que l'on ne peut retrouver que dans peu de grotte au monde. Il faut compter 1h de visite passionnante de part le lieu mais aussi les commentaires. Un endroit à ne pas manquer et à ne pas hésiter à faire avec des enfants, ils vont adorer.      haut de page

Le gouffre géant de Cabrestine

photo gouffre géant de cabrestineMoins spectaculaire à nos yeux que les grottes de Limousis, ce gouffre n'en est pas moins intéressant, dommage que le guide soit si peu captivant, cela gâche un peu la visite. Cependant, la salle à visiter, avec ses 1 600 000m3 et ses 200m de haut, offre un beau spectacle. Toutes les formations que nous pouvons trouver sous terre y sont : disques, draperies, colonnes, aragonite, etc... A noter que la rivière qui y coule, finit au pied des 4 châteaux. 1/2 de visite au total.

Ainsi, en nous rendant de curiosités en curiosités, nos pas nous ont amenéphoto village de montolieu à traverser des villages typiques mais malheureusement endormis. Le doux soleil de ce début de printemps avait beau caresser les façades des maisons si caractéristiques de la région, nul main ne venait pousser les lourds volets des fenêtres. Nous étions là, à déambuler guettant âme qui vive, mais rien ! Nombreux furent les villages que nous avons laissé derrière nous, et qui refléter eux aussi une étonnante tristesse, comme si ils étaient tous en hibernation. Heureusement que Montolieu, le village du livre, nous procura un peu d'animation. Une quinzaine de libraires, des artisans et un conservatoire des Arts et Cliquez sur la vignette pour agrandir la photo.Métiers du livre y ont élus domicile. Plutôt amusant de se promener dans les rues de ce village et de n'y croiser des des livres ! Aller de boutique en boutique, chiner des livres dont on avait nullement besoin en arrivant, mais portés par un élan et le charme de ces librairies, vous finissez par vous pencher sur une BD, un roman, un beau livre ancien et de page en page vous faites connaissance avec un village plus que surprenant.     haut de page

 

photo collégiale saint vincentMontreal, autre village du Carcassonnais, mérite le coup d'oeil surtout pour sa collégiale St Vincent. Car il s'agit là d'un des plus bel exemples du style gothique méridional du XIVème siècle. Imposante, presque église-forteresse, elle vit le jour à la suite de la création d'un Chapitre en 1317. Dédiée à St Vincent, le patron des vignerons. A l'extérieur, c'est surtout la façade ouest qui est la plus intéressante, d'une part pour son escalier monumental, puis pour son porche aux nombreuses sculptures. A noter de belles ferrures photo  intérieurcollégiale saint vincentsur la porte du XVIème. A l'intèrieur, de nombreuses chapelles s'ouvrent sur une nef de 53m de long et 22 de large. Les vitraux ne sont que du XIXème. Le choeur du XVIIIème siècle, possède une double rangée de 66 stalles finement sculptées allant du XVII au XVIIIème. Nous pouvons également y voir 7 tableaux de Despax de 1743, de l'école toulousaine, célébrant la vie de St Vincent. Le grand orgue est du XVIIIème et les marbres polychromes que nous pouvons voir, proviennent de la région.    haut de page

Non loin de là, mais faisant partie de ce que l'on appelle le Pays du Lauragais, dont la célèbre ville est Castelnaudary, vous pourrez également découvrir un autre village, celui de Cliquez sur la vignette pour agrandir la photo.Fanjeaux, devenu célèbre avec St Dominique qui devait fonder l'ordre des Dominicains en 1215. La visite de Fanjeaux aurait pu être très intéressante, mais nous voilà de nouveau confronté à une ville endormie. Impossible de visiter ! Le spectacle des touristes tout aussi déçus que nous et laissant des petits mots derrière eux de mécontentement, montre combien il y a encore à faire au niveau du tourisme dans certaines régions. Mais nous venons de parler de St Vincent et de St Dominique et cela nous mène maintenant à pousser les portes de quelques abbayes...     haut de page

Ancienne abbaye cistercienne de Villelongue

photo abbaye de villelongueCertainement l'une des plus envoûtantes. Si l'on dit de ses ruines qu'elles sont romantiques c'est qu'indiscutablement il s'échappe de cet endroit une aura que l'on ne saurait bien expliquer. Tout d'abord elle possède une particularité, celle d'avoir été décorée, extrêmement rare pour ce style d'abbaye. Puis, est-ce le chant des oiseaux, les fleurs, le Cliquez sur la vignette pour agrandir la photo.doux soleil sur les vieilles pierres, le calme qui y règne, tout ici vous rend plus léger. Ne souriez pas... car il existe vraiment en ce lieu, une paix si douce que l'on passerait des heures dans cette endroit. L' abbaye fut construite à partir de 1180. Leur prise de position vis à vis des Cathares au début du XIIIème siècle, fit que Simon de Montfort récompensa les moines de Villelongue en leur faisant don de nombreuses terres. Villelongue devint ainsi puissante et riche et bénéficiera de la protectionphoto cloitre abbaye de villelongue du roi de France. Puis petit à petit c'est le déclin, la ruine. Mais Villelongue renvoit tout de même au visiteur une belle image de son prospère passé. Ainsi vous pourrez découvrir autour du cloître du XIVème siècle, le réfectoire, la salle capitulaire (fin du XIIe siècle), la sacristie, le cellier des moines et bien évidemment les imposantes ruines de l'église.     haut de page

 

Abbaye de St Papoul

photo abbaye de saint papoulCette abbaye bénédictine fut fondée au VIIIème siècle. La visite commence par l'ancien réfectoire où sont exposés de façon permanente, des moulages d'oeuvres du Maître de Cabestany. Ce dernier est un illustre inconnu. En effet nul ne sut qui était ce maître sculpteur qui a exercé son activité dans la région, durant la seconde photo interieur abbaye de saint papoulmoitié du XIIe siècle. St Papoul renferme de nombreuses sculptures de cet artiste hors du commun. Après s'être attardé à contempler ces moulages, nous arrivons au cloître du début du XIVème siècle, chaque aile comporte 12 arcades, les chapiteaux sont surmontés de feuillages et d'animaux comme les griffons et les photo cloitre abbaye de saint papoulmonstres. Il nous mène à l'église. Celle-ci a déjà la particularité d'avoir une couverture de dalles sculptées d'imbrication en tronc de cône. A l'intérieur, la nef est constituée de 4 travées avec doubleaux sur pilastres et voûte brisée. Les chapelles sont du XIVème. Le choeur est décoré de chapiteaux romans historiés. Cette petite abbaye séduit et se laisse visiter avec plaisir.      haut de page

Abbaye de St Hilaire

Abbaye bénédictine fortifiée, fondée à la fin du VIIIème siècle, sa visite photo abbaye de saint hilaireest un plaisir car elle est guidée et vous permet ainsi de connaître tout les secrets du lieu. Nous commençons par le cloître gothique au colonnes géminées, couronnées de chapiteaux au répertoire essentiellement végétal. Celui a une petite particularité, celle de posséder un échiquier sculpté sur le mur bahut de la galerie est. Nous pénétrons ensuite dans l'église qui abrite un « sarcophage » du XIIème siècle, une des œuvres majeures du Maître de Cabestany, retraçantphoto abbaye de saint hilaire tombeau de maitre de cabestany l’arrestation, le martyre et la mise au tombeau de Saint Sernin, premier évêque de Toulouse au IIIème siècle. Le logis abbatial a un magnifique plafond peint à la française du XVIème siècle qui offre un répertoire floral et animal, ainsi que différentes scènes (artisans au travail, chasse, fauconnerie, scène galante ou humoristique…). Ses murs quant à eux, sont ornés de peintures du XIXème siècle représentant les armoiries des 55 abbés de Saint-Hilaire. Le réfectoire des moines vient tout juste d'être restauré, et c'est la chairephoto abbaye de saint hilaire et tombeau de saint sernin de lecture du XIVème siècle, unique en France, qui intéressera le plus le visiteur. Celle-ci est inscrite dans le mur qui sépare les deux réfectoires. A l’origine, elle était ouverte sur les deux salles et permettait ainsi au moine lecteur de faire la lecture aux moines et aux hôtes en même temps. De plus, le lecteur s’installait dans une « niche » pour ne pas être vu par les invités de l’abbaye. La visite comporte également une cave souterraine, dotée d’anciens silos à grain où les moines inventèrent, en 1531, la blanquette de Limoux !     haut de page

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photo.Nous espérons vous avoir donné envie de visiter cette région qui renferme tellement de trésors que nous n'avons pas eu le temps de tous les découvrir, ce sera pour une prochaine fois.... mais nous tenons à remercier les habitants de cette région qui ont non seulement été charmants et accueillants, mais ont su nous faire découvrir et aimer cette partie du Languedoc-Roussillon et notamment Pascale et Alain Charpentier, un grand merci à eux !      haut de page

BON A SAVOIR

Les liens utiles pour encore mieux découvrir le département de l'Aude et le Pays Cathare :

www.audetourisme.com

www.payscathare.org

www.maitre-de-cabestany.com     haut de page

Situation : A environ 900 km au sud de Paris, 300 km à l'ouest de Marseille, 130km de Toulouse.

Stationnement : pratiquement payant partout dans la ville de Carcassonne

Cliquez sur la vignette pour agrandir la photo.Aux alentours :

A proximité de la ville, un golf 18 trous (non visité).     haut de page

Nombreux châteaux Cathares dont les tarifs d'entrée sont assez cher, lorsque l'on sait que pour la plupart, il n'y a que des ruines (pas entretenues et aucune mise en valeur) par contre à voir, les paysages tout autour des châteaux. Mais si vous êtes prêts à vous y rendre, prévoyez de bonnes chaussures de marche car les chemins qui y mènent ne sont pas toujours très praticables et soyez en pleine forme, car la montée pour certains est franchement dure !!     haut de page

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